¿Cómo funcionan los códigos QR?

Los códigos QR pueden parecer un conjunto aleatorio de cuadrados negros sobre un fondo blanco, pero su estructura intrincada es lo que esencialmente les permite almacenar la información y ser decodificables por un escáner.

Scanning QR dog

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¿Qué es un código QR?

Los códigos QR son un tipo de código de barras bidimensional que fueron creados en 1994 por la compañía japonesa Denso Wave para permitir el escaneo de componentes a alta velocidad en la industria automotriz.

Más de 20 años después, los códigos QR han superado su uso inicial gracias a su «Respuesta Rápida (Quick Response)» para acceder al contenido digital en el mundo físico, convirtiéndose en una poderosa herramienta de marketing móvil. Desde información de contacto, producto o servicio hasta videos instructivos en YouTube, direcciones en Google Maps o acceso a Wi-Fi, los códigos QR ofrecen infinitas posibilidades para interactuar con un público objetivo.

Cómo funcionan los códigos QR

Los códigos QR pueden parecer un conjunto aleatorio de cuadrados negros sobre un fondo blanco, pero su estructura intrincada es lo que esencialmente les permite almacenar la información y ser decodificables por un escáner.

La estructura de un código QR

  • Información sobre la versión: estos patrones especifican la versión del código QR. Actualmente hay 40, que van desde la versión 1 que tiene 21×21 módulos, hasta la versión 40 con 177×177 módulos. Las versiones 1 a 7 son las más utilizadas para el marketing móvil.
  • Información de formato: estos patrones almacenan información sobre la corrección de errores y la máscara de datos. La función de corrección de errores garantiza que el código QR pueda decodificarse incluso si está parcialmente cubierto o dañado.
  • Datos y claves de corrección de errores: estos patrones almacenan la información real del código QR.
  • Patrón de posición: estos patrones indican la dirección correcta del código QR.
  • Patrón de alineación: este patrón permite que el código QR se decodifique en 360º.
  • Patrón de temporización: estos patrones permiten que el decodificador determine el ancho de la matriz de datos.
  • Zona tranquila: este espacio crucial permite al decodificador identificar el código QR de su entorno.

La versión de un código QR

Los códigos QR son diferenciables por su versión, que no es más que el número de módulos (los pequeños cuadrados negros) de los que están compuestos.

Como se mencionó anteriormente, hay un total de 40 versiones diferentes de códigos QR. Estas versiones están definidas por la cantidad de módulos que tienen; cuantos más módulos haya dentro de un código QR, más capacidad de almacenamiento tendrá.

La versión número 1 tiene 21 módulos. Las siguientes versiones aumentan en 4 módulos hasta que alcanzan la versión 40 con 177 módulos en total.

El nivel de corrección de errores de un código QR

Los códigos QR se procesan con el uso de un código Reed-Solomon, desarrollado originalmente para ayudar en la industria de la música ya que puede medir el ruido de comunicación de satélites artificiales.

El código Reed-Solomon funciona adaptando el código QR cuando surgen errores legibles. Hay hasta cuatro niveles de corrección de errores que pueden restaurar los datos del código si está parcialmente oscurecido o ligeramente dañado:

  • Nivel L: aproximadamente 7%
  • Nivel M: aproximadamente 15%
  • Nivel Q: aproximadamente 25%
  • Nivel H: aproximadamente 30%

Estos porcentajes indican la capacidad de restauración de cada palabra de código dentro del código QR.

Al usar un algoritmo fuerte, el código Reed-Solomon puede convertir los datos originales en una secuencia polinómica para ayudar a restaurar el código si está dañado. En otras palabras, el código Reed-Solomon crea una copia de seguridad del código QR para restaurarlo y volver a él en caso de errores de lectura.

La capacidad de almacenamiento de un código QR

La cantidad de datos que puede almacenar un código QR depende de su versión, su nivel de corrección de errores y su tipo de datos, de los cuales hay cuatro:

  • Alfanumérico: puede almacenar hasta 4.296 caracteres.
  • Numérico: puede almacenar hasta 7,089 caracteres.
  • Binario: puede almacenar hasta 2,953 bytes
  • Kanji: puede almacenar hasta 1.817 caracteres

Cómo funcionan los códigos QR dinámicos

Hay dos tipos principales de códigos QR: estáticos y dinámicos. Los estáticos codifican el contenido dentro del propio código QR, lo que significa que una vez configurado no se puede cambiar. Los códigos QR dinámicos, por otro lado, están vinculados a una URL corta que redirige al contenido elegido, haciéndolos reciclables; puedes actualizar o cambiar su contenido tantas veces como desees sin tener que volver a imprimirlos.

Cómo escanear un código QR

Necesitas dos cosas para escanear un código QR; un dispositivo con una cámara, como tu teléfono inteligente, y una aplicación para escanear. La mayoría de estas se pueden descargar de forma gratuita desde las tiendas de aplicaciones. Si tienes un dispositivo Android o iPhone, puedes usar sus respectivos escáneres preinstalados. Al abrir la aplicación, apunta el código QR con la cámara de tu teléfono inteligente para escanearlo y acceder a su contenido.

Consejos sobre el uso de códigos QR

Saber cómo funciona un código QR y cómo escanearlo puede darte una perspectiva diferente sobre cómo abordar tu campaña, básicamente poniéndote en el lugar de tu público objetivo. Ten en cuenta lo siguiente y definitivamente tendrás la oportunidad de atraer su atención:

  • Un llamado a la acción claro y conciso: pregúntate por qué alguien escanearía tu código QR. Luego procede con la implementación de tu campaña. Esta es posiblemente la parte más importante de todo el proceso.
  • La ubicación del código QR: no solo dónde sino cómo. Comprender cómo funciona un código QR te ayudará a evitar o resolver los problemas que puedan surgir durante la etapa de impresión.
  • Enséñale a tu audiencia: brinda información al menos en un nivel básico sobre cómo escanear tu código QR para asegurarte de que nadie se pierda la experiencia que estás ofreciendo.

Cómo crear un código QR

Para crear un código QR, primero debes buscar un generador de códigos QR, como uQR.me. Con nuestra plataforma podrás crear códigos QR dinámicos que se pueden reutilizar, personalizar y rastrear. Al registrarte a un plan que se adapte a tus necesidades, crea un proyecto y luego podrás crear tu código QR y establecer su contenido. Una vez hecho esto, descárgalo como archivo de imagen ráster o vectorial para comenzar a usarlo.